翻譯機的現在與未來:邁向可檢索、可結構、可在云端

摘要

這樣一件十分初級形態的產品,恰恰是一件能以小窺大測試題。

翻譯機,以互譯作為主體功能的一類新興硬件品類,從 2017 年底開始興起,在今年越來越多的玩家入局,其中不乏谷歌、百度、科大訊飛、搜狗等典型 AI 技術型公司,也有以小米生態鏈企業為代表的創業型團隊。

就 C 端市場而言,翻譯機無法逃避其小眾的受眾群定位,并且存在被手機應用替代的可能。但就 OTA(在線旅游)平臺所承載的市場規模而言,過去一年中國出境人口達到 1.3 億次,語言不通仍然是他們的痛點之一,翻譯機所對應的需求市場是難以拒絕的一塊處女地,

但談到當下的產品形態,大部分極客公園接觸到的廠商卻也無一例外地認為仍然存在諸多不足。

有屏,還是無屏?加入自聯網(即 WiFi 共享),還是僅 WiFi 連接?設計為有屏拍照,還是純語音交互?當下的翻譯機是一件充滿諸多矛盾的產品。而有意思的是,這樣一件十分初級形態的產品,恰恰是一件能以小窺大測試題。

當前端麥克風的成本已經觸達那條成熟的底線,翻譯機生意的終點就不再是翻譯本身——語音信息的可檢索、可流通復制在云端、可被結構化,才是這一行業的最終目的。

入局

翻譯機離不開其最為核心的機器翻譯技術,其所屬 NLP 自然語言理解領域,正是備受學術界和工業界關注的技術重點。換句話說,產品是集各家技術之大成的最好展現。

很自然地,這勢必也成為代表型人工智能技術公司的市場戰略之一。最開始發力的是百度和科大訊飛。

網頁版的百度翻譯早在 2011 年就已經上線,移動端翻譯應用在 2015 年上線。而在一年后的九月,百度開始啟動翻譯機產品項目,當時的大背景是,百度在內部大力推舉翻譯技術和產品化落地,由現認的百度高級副總裁,AI 技術平臺體系 (AIG) 總負責人王海峰率隊技術團隊。 

據極客公園接觸到的百度翻譯機產品負責人表示,當時內部對于 WiFi+翻譯機一體機,還是單純翻譯機的兩種方案嘗試過。但在實際執行過程中,百度排查過一遍合作方(這其中就包括 OTA 渠道商),以及考查整個供應鏈的情況,最后選擇了一體機模式,這個合作場景更有前景一些。

「第一版不帶通訊模塊的翻譯機版本,(即采用 WiFi 或者 SIM 卡),一個月就完成。但考慮到合作方的需求后和產品定義,這個版本被推翻。」張奇表示。

「我們所有的考慮是手機 app 上達不到的功能,我才有必要有一個新的硬件去支撐,它能解決的我都不做。」張奇談到。而對于在搜狗、科大訊飛二代產品上都已上線的牌照翻譯功能,張奇表示,此前也考慮過,但因為拍照翻譯場景不如實時對話來得迫切,另外與手機 app 功能重合度過高,所以最終舍去了這個功能。 

而與此同時,經歷過 2009 年新疆七五事件之后,科大訊飛副總裁胡郁來到烏魯木齊。他看到了種族之間語言隔膜帶來的后果,因此,此行的目的,便是前往新疆大學,希望就漢語和維語之間的翻譯達成合作。

經過六年時間的打磨,2015 年和 2016 年,訊飛先后發布了維語和藏語翻譯的發布會。響應國家需求,訊飛曉譯翻譯機應運而生。

今年兩會期間,科大訊飛董事長劉慶峰手中拿著的新一代曉譯翻譯機成為「網紅」,預計在 4 月正式發布。去年 10 月,網易有道推出首款硬件翻譯蛋,今年 3 月上線翻譯蛋 2.0 版本。百度共享 WiFi 翻譯機、搜狗旅行翻譯寶則分別于去年 12 月、今年 3 月推出,四大重量級選手殺入,助力翻譯機成為最火爆的 AI 戰場之一。 

而對于翻譯機產品,百度內部也十分重視。經過一年研發,產品在 2017 年 9 月實現量產,并在 9 月份的日本名古屋第 16 屆機器翻譯峰會亮相。2017 年 10 月 16 日百度世界大會上,王海峰親自發布了該產品。2018 年 1 月,OTA 租賃渠道正式上線。

探索

「不管哪家,我們覺得今年確實風口已經起來了,然后需求是有,但是這個需求一定要去理清它的場景。」從業者表示。

語言和網絡,是消費者在境外旅居的兩大剛需。而對于旅游行業來說,越來越多的人特別年輕人會選擇自由行。

過去一年,中國出境日本的游客數達到 800 萬,已經超過前往歐洲人數的總和,而境外總出行人數達到 1.3 億次。

在百度團隊看來,WiFi 租賃市場,被驗證過的成熟市場,比如攜程、飛豬等都已經在很早推行,成為人們出境解決網絡問題的三種途徑之一,需求量在近幾年里呈現遞增趨勢。

從企業背景來看,翻譯機市場主要集結兩大流派:一是技術派,科大訊飛在語音識別領域優勢明顯,搜索引擎起家的百度、搜狗在自然語言處理技術上積累深厚;二是應用派,網易有道深耕在線翻譯多年,除了傳統的網頁端和 App,其以硬件為載體為用戶提供翻譯服務,是合理的擴張路徑。 

從使用途徑來看,翻譯機市場分為銷售和租賃兩種模式,后者典型代表是百度,租用為 29 元/天,與歐美出鏡隨身 WiFi 租賃價格接近;前者更為主流,科大訊飛、網易有道、搜狗均通過自家渠道或京東、天貓或旅行社、OTA,面向個人消費者銷售,除了翻譯蛋售價 688 元,曉譯翻譯機、翻譯寶價格均賣到 1000 元以上,相當于一部中端智能手機的價格,并不便宜。 

從產品形態來看,翻譯機市場分為帶屏和無屏,前者代表為網易有道、搜狗,用戶可在旅游場景中針對菜單、路牌、說明手冊進行拍照翻譯,后者代表為科大訊飛、百度,需要和手機 app 配合使用。顯然,支持拍照翻譯的翻譯機實用性更高,這也就解釋了即將發布的新一代曉譯翻譯機將跟上網易有道、搜狗的步伐,新增屏幕和攝像頭。 

科技公司之所以盯上翻譯機,一方面其是 AI 能力落地的最佳場景之一,另一方面出境游市場異常火爆。數據顯示,2017 年中國出境旅游人數突破 1.3 億人次,花費達 1152.9 億美元,連續多年保持世界第一大出境旅游客源國地位。除了整體規模增長,自由行、定制游、玩小眾路線成為出境游市場新趨勢。 

此外,耳機類翻譯機產品在海外市場更為主流,如美國 Waverley Lab 推出的 Pilot 翻譯耳機、google 出品的 Pixel Buds 翻譯耳機。

這類產品主要依托智能手機上的 APP 翻譯功能,再通過藍牙功能傳輸到耳機中,受制于陌生人交互及衛生等問題,在實際交流使用時很尷尬,這類產品以 google 的 Pixel Buds 翻譯耳機為代表。

百度百度共享 WiFi 翻譯機的一鍵翻譯和自帶流量這兩個標簽則為其帶來了一種更完備的體驗。以租賃為主,零售價格為 2300 元。一鍵翻譯功能實現了技術的突破,只需選定互譯語言 (如中英),設備就會智能識別輸入語言的語種,并自動輸出對應語種的翻譯結果。

普通翻譯機需要有網絡連接才能夠觸發翻譯功能,比如分音塔的準兒翻譯機,完全依托于其他網絡設備提供的網絡支持如手機熱點,當手機網絡出現故障,翻譯機立刻罷工。

不僅不需要外部網絡支持,自帶 WiFi 熱點功能的翻譯機還能為其他移動設備提供網絡熱點。如百度采取和途鴿合作的形式,基于后者的全球云通信 Cloud SIM 自主專利技術,自帶全球 60 多個國家的移動流量,無需 SIM 卡,開機后就能自動連接當地的 4G 網絡,完全不需要外部的網絡支持。

買家都是誰

3 月 19 日,搜狗旅行翻譯寶在上線京東商城不到兩天銷售額破 1000 萬。實際上,很多翻譯機新品在最早上市時都出現了一機難求的現象,「一開始它的量產不大,所以很容易們賣完。」有渠道商反映。

而京東預約則是促銷的有力手段之一,銷售額破 1000 萬,對應的預約訂單大概是十幾萬臺,但預約的門檻不過一塊錢。「1 塊錢預約到 18 萬臺其實還好,則關鍵看轉化率有多少。」


         

在零售渠道,主要目標用戶群包括商旅人士、外貿人士、以及科技發燒友等,有真實需求驅動購買,并且對價格不太敏感,更在意產品的全球通用性、翻譯準確度,以及迭代更新服務等。

科大訊飛、網易有道、搜狗在內的企業,均通過自家渠道或電商、旅行社、OTA,面向個人消費者銷售。除了網易翻譯蛋售價 688 元,曉譯翻譯機、搜狗翻譯寶價格均賣到千元以上,相當于一部中端智能手機的價格,售價并不便宜。

據線上數據來看,自營店銷量最大,淘寶顯示近一個月的銷量達到 4021 臺,可以將其作為整體銷量參考。在京東方面,政企采購是主要模式,但通常沒有計入到網店銷量。

值得注意的是,隨著訊飛第二代翻譯機上線全球網點通訊功能后,運營商代表-移動、聯通有可能發展為渠道商。在訊飛當天的發布會現場,極客公園也調查到不少通訊領域的合作伙伴到場。

在 2B 渠道領域,攜程 WiFi 業務負責人向極客公園表示,攜程目前有 3 種翻譯機租賃形式。攜程的普通翻譯機租賃項目開通于 2017 年 10 月,而 WiFi+翻譯機一體機租賃開通于 2017 年 12 月,WiFi+翻譯機組合租賃開通于 2018 年 4 月。

目前攜程在線的 WiFi+翻譯機組合租賃的價格比一體機價格高了 34%~40%,主打共享概念,以日本為例,攜程目前在線的 WiFi+翻譯機組合租賃的日租金為 13.8 元,而一體機單獨租賃的日租金為 9.9 元。

攜程 WiFi 業務負責人認為,由于目前 WiFi 翻譯一體機將兩種功能結合在一起,對于顧客來說既節省了空間又提升了便捷性。從市場角度來說,翻譯機為一個全新的品類,WiFi 翻譯一體機在上線初期價格較低,即有促銷的原因也有供應商有較好的成本控制原因。而 WiFi 加翻譯機實際是 2 個產品的相互結合,因此是將兩套價格體系相加。價格暫時還是有一些劣勢。

攜程與翻譯機廠商主要采用的是直采代理的合作模式,產品由攜程負責展示、售前服務、售賣、協調售后服務,目前銷售數量在月均 5000 臺左右。

實際上,機票酒店 OTA 被認為是翻譯機的天然流量平臺,「用戶訂了機票酒店,他肯定出行要解決網絡租車語言導游這些需求,所以他們只有用相關度有比較好的產品去覆蓋,可以增加她用戶的粘性,讓更多的人選擇 OTA 去訂機酒。」一位線上渠道商向極客公園表示。

而在百度方面看來, 因為WiFi租賃已經是一個完全被認證的成熟市場,所以他覺得我在市場上投入一個性價比更高的一個產品,這個是順理成章的。翻譯機是跟自由行的匹配度非常高的。

在線下渠道方面,翻譯機主要做定點的租賃,比如與旅行社合作,以團配或者個體的方式進行租賃。

據在線旅游商城表示,當下某品牌的翻譯機一個月的租賃成交量在幾萬單水平,占 WiFi 市場 10% 還不到。后續還有很大提升空間。日租費用相比 WiFi 租賃貴一塊到兩塊錢,所以使用成本上對于用戶來說接受度很高的。

攜程渠道負責人表示,自帶 WiFi 功能的翻譯設備會是主流形態,之后各家廠商應該也會向這方面靠攏,因此 WiFi 翻譯機解決了客人兩種需求。

目前各大廠商利用自己的各種技術優勢,制作出了一代產品。已經基本能解決客人在境外使用的日常需求,并且便捷度高于翻譯 app,因此被外語不好的中老年出行人群所喜愛。

由于翻譯機各大廠商的策略及 AI 技術,形象新穎的翻譯機也被廣大年輕人所喜愛。目前用戶知曉度也在持續增加。從形態上來說百度 WiFi 翻譯機這種自帶 WiFi 功能的翻譯解決了客人上網和翻譯的雙重問題,受廣大出境客人的歡迎,之后各大廠商在翻譯功能上應該也會有持續優化。語種,翻譯速度,語音識別能力等都是他們優化的方向。

對于單純翻譯機的劣勢在于,沒有能夠解決人們最高頻的上網需求,單純的翻譯功能在性價比上很難跟 app 抗衡,所以在租賃模式上很難推廣。

百度的思路相對較為清晰,將商業模式設定為租賃為主的原因在于,境外出游是這款產品最高頻的使用場景。對比來看,搜狗、訊飛雖然也稱切旅游出境場景,但仍以售賣為主。可以算筆賬,花 2000 塊買臺機器,普通人一年出境十次以下,平均一次成本均攤要到百元。

當下,硬件成本、研發成本、運營方式仍是決定整體售價的重要原因。有廠商表示,因為前期可能大家都有一定的補貼,宣傳的前期的成本肯定要高,它因為是個成本遞減的過程。隨著量起來了,你平攤到機器上的運營成本將基本持平。


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